Policiais estão detendo ilegalmente e ferindo pacientes de saúde mental

Michael Mozdzierz vive a unicamente dez minutos do Hospital Regional Northeastern Vermont, porém tenta evitar ir para lá quando precisa de ajuda. Porém em junho de 2018, Mozdzierz estava “tendo um grande problema” depois que seu cachorro morreu e ele pulou alguns de seus medicamentos. Para se manter seguro, ele dirigiu para a sala de emergência do Nordeste.

Depois de chegar ao hospital e realizar um check-up, Mozdzierz disse que decidiu {sair} depois de discutir com um funcionário. Ao deixar o pronto-socorro, ele fez declarações suicidas e ameaçadoras à equipe do hospital, seus registros médicos e um relatório da polícia mostram, e foi levado à força de volta para dentro – por um policial do condado. De consonância com um relatório da polícia e um relatório apresentado posteriormente aos órgãos reguladores, um xerife deu um tapinha em Mozdzierz duas vezes na perna, derrubou-o no solo com uma “derrubada na barra de braço” – um movimento de emprego da lei comumente ensinado para subjugar suspeitos – e algemado ele.

Para Mozdzierz, foi uma experiência assustadora. “Eles têm uma péssima reputação”, disse ele. “Se você entrar com problemas de saúde mental, eles unicamente tratam você {como} uma merda.”

“Eles poderiam possuir me tratado melhor e tentado falar comigo, me convicto a voltar”, disse ele. “A maneira {como} eles fizeram isso foi totalmente desnecessária.”

Os reguladores estaduais que mais tarde investigaram o incidente concordaram. “Não havia evidências de que funcionários adicionais do hospital fossem alertados para responder e ajudar no gerenciamento e redirecionamento de [Mozdzierz], ”Os reguladores escreveram em seu relatório. “… O paciente não estava sob custódia da emprego da lei, porém permaneceu um paciente necessitando de serviços psiquiátricos e hospitalização.”

Os policiais não são treinados nas melhores práticas para conversar ou ajudar alguém que sofre de problemas de saúde mental, muito menos em uma sala de emergência, e muitas vezes prendem ou ferem pessoas que consideram ameaçadoras – ou pior. Um estudo descobriu que pessoas com doenças mentais têm 16 vezes mais chances de serem baleadas pela polícia, apesar de um corpo robusto de pesquisas que mostram que os doentes mentais não são mais perigosos do que as pessoas comuns.

Vermont é um estudo de caso surpreendente sobre {como} as coisas podem dar inexato rapidamente quando os hospitais convidam a polícia para entrar. Pelo menos nove das 14 salas de emergência de Vermont, incluindo seis de seus oito hospitais que atendem às populações rurais, foram citadas pelos reguladores nacionais nos últimos cinco anos por invocar indevidamente a polícia para ajudar pacientes de saúde mental.

{Como} o Departamento de Saúde Mental de Vermont observou em um relatório de abril deste ano, os requisitos federais determinam que unicamente a equipe do hospital tenha permissão para aguentar com pacientes em atendimento psiquiátrico. Os contratados externos, {como} agentes de segurança privada, precisam ser treinados e “sob a supervisão” da equipe do hospital ao aguentar com pacientes. E os policiais “não podem impor as mãos de um quidam que cometeu (ou cometeu) um transgressão no departamento de emergência, a menos que eles prendam e removam o quidam”, diz o relatório.

Porém esses padrões foram ignorados nos hospitais de Vermont nos últimos anos.

Um relatório de 2016 do hospital descreve {como} um paciente que procurava tratamento para sofreguidão, depressão e pensamentos suicidas foi abordado pela polícia com uma queda de braço; os policiais algemaram o braço do paciente na leito. Cinco policiais foram chamados em 2018 para intimidar um paciente que estava se recusando a admitir medicamentos para seu transtorno bipolar. E em dois hospitais diferentes no outono pretérito, os xerifes do condado chamados pela equipe Tasered dois pacientes separados que procuram tratamento para problemas de saúde mental, nenhum dos quais estava sob custódia da polícia na era. Unicamente cinco hospitais nacionalmente foram citados em 2018 pelo uso inadequado de Tasers; os dois em Vermont eram os únicos fora das principais áreas urbanas.

Médicos e enfermeiros de hospitais podem usar a força física para acalmar um paciente que procura tratamento para problemas de saúde mental e está ficando ansioso ou violento. Porém essas técnicas médicas de contenção, {como} correias macias para manter um paciente em uma leito ou cadeira de rodas e sedativos injetáveis, têm regulamentos rígidos de uso. A maioria das técnicas que os policiais usam para coibir suspeitos – {como} algemas, Tasers e medidas de combate – não são consideradas clinicamente apropriadas para uma pessoa que sofre de problemas de saúde mental.

Restringir um paciente de saúde mental “é uma mediação médica em um hospital”, disse Suzanne Leavitt, diretora de pesquisa estadual da Partilha de Licenciamento e Proteção de Vermont, que licencia e certifica organizações de saúde no estado.

“Se a polícia entra e grilheta alguém, isso não é uma mediação médica”, disse Leavitt.

Vermont e as regulamentações nacionais dizem que, embora os hospitais possam invocar a polícia por pacientes que cometem crimes em ERs, a polícia deve prender o paciente e levá-lo em custódia em seguida o tratamento – não agir {como} uma força de segurança.

“O hospital não pode vincular para a polícia e proferir: precisamos de sua ajuda para coibir esse {cara}, mantenha-o pressionado, por obséquio, para que possamos lhe dar uma chance”, disse Leavitt.

Quando os hospitais não estabelecem limites claros com a polícia, os hospitais podem possuir problemas com os reguladores nacionais. Hospitais com vários relatórios ruins correm o risco de perder o financiamento e a certificação dos governos nacionais e estaduais – um golpe potencialmente devastador para as populações rurais onde o aproximação médico e, mormente, o aproximação à saúde mental já são escassos.

Os problemas de Vermont com a polícia começaram quando as águas do furacão Irene forçaram o fechamento repentino do Hospital Estadual de Vermont, o único hospital do estado com instalações psiquiátricas, em 2011. Hospitais em todo o estado foram subitamente inundados por pacientes que procuravam serviços de saúde mental em salas de emergência não equipadas para aguentar com suas necessidades.

A saúde rústico está passando por uma crise em todo o país, com um número crescente de pacientes – mormente aqueles com problemas de saúde mental – competindo por recursos cada vez menores em hospitais sem verba. Em Vermont, os hospitais rurais “passaram a encarregar em … meios de emprego da lei porque não têm capacidade para gerenciar alguém”, disse Mourning Fox, issário do Departamento de Saúde Mental de Vermont.

Esmagado por recursos, o Departamento de Saúde Mental decidiu recrutar a polícia. O DMH começou a remunerar a conta da supervisão do xerife de pacientes de saúde mental que eram involuntariamente comprometidos em serviços de emergência, incluindo a atribuição de xerifes para esperar com os pacientes nos pronto-socorros e fornecer transporte para hospitais com espaço.

Mais de oito anos em seguida Irene, a presença da polícia ainda é poderoso nos hospitais de Vermont. Enquanto os xerifes sob contrato com o DMH recebem qualquer treinamento sobre {como} aguentar com as crises de saúde mental, o DMH não tem voz sobre {como} as salas de emergência comunicam as diretrizes de tratamento do paciente à polícia. E embora o estado incentive as forças policiais do condado e da cidade de Vermont a enviar oficiais para um programa de treinamento sobre {como} aguentar com pessoas que sofrem crises de saúde mental, o DMH não pode exigir a participação no programa.

As técnicas policiais usadas nos suspeitos da mesma forma “não se encaixam na perspectiva da saúde mental de tratar as pessoas com pundonor e reverência”, afirmou Fox. “No último ano, mais ou menos, [regulators have] tome nota que, ‘Ei, espere um minuto, o que está acontecendo cá? {Como} deste modo, uma pessoa responsável pela emprego da lei usou um Taser em um pronto-socorro? {Como} deste modo, um xerife abordou um {cara} que estava tentando deixar o pronto-socorro? ‘E isso está causando problemas aos hospitais. ”

Hospitais rurais estão se apoiando fortemente na ajuda da polícia em Vermont. Oito hospitais são designados hospitais de aproximação crítico, que mantêm 25 ou menos leitos e atendem principalmente às comunidades rurais. Os sete principais pagamentos mais caros do ano pretérito do programa estadual para fornecer xerifes em salas de emergência foram para hospitais de aproximação crítico, dos quais todos, exceto um, foram peça de pelo menos uma citação envolvendo conduta policial.

Não são unicamente os policiais enviados aos hospitais pelo estado que são um problema. Muitas das citações de Vermont têm a ver com a polícia lugar chamada pela equipe do hospital. Vários dos incidentes nos últimos cinco anos envolveram pacientes que haviam se internado voluntariamente em hospitais por problemas de saúde mental – incluindo pelo menos um paciente que foi submetido a Tasering.

Um hospital de Vermont recorreu diretamente à polícia lugar para sua segurança. O Hospital Regional do Nordeste de Vermont, para onde Mozdzierz foi, contrata com o escritório do xerife do condado que a polícia seja a força de segurança do hospital. Enquanto estiver sob esse contrato, o hospital foi citado três vezes por xerifes usando força excessiva e táticas não aprovadas em pacientes nos últimos cinco anos, com dois incidentes unicamente em 2018. O nordeste foi o lugar de um dos incidentes ocorridos no outono pretérito, onde um {oficial} do condado encarregou um paciente duas vezes depois que ele “entrou em uma posição de boxe”, de consonância com um relatório da polícia.

Seleem Choudhury, que até maio era diretor de enfermagem da Northeastern, insistiu que os incidentes eram extremos e que o hospital corrigiu suas práticas. “Quando um paciente se torna incrivelmente violento, adiamos o uso da polícia”, disse ele. “Se um enfermeiro ou médico entra na sala e é espancado, torna-se uma questão de emprego da lei.” A questão da mesma forma não se restringe a Vermont: em janeiro, os reguladores escreveram um hospital em Maryland que havia contratado a polícia lugar, observando no relatório de que o hospital falhou em treinar a polícia em restrições apropriadas e em fornecer orientação sobre o uso de armas.

Os hospitais podem ser lugares perigosos para os funcionários: o Departamento do Trabalho dos EUA classifica os hospitais {como} um dos locais mais perigosos para se trabalhar. Em 2014, os hospitais trabalharam com legisladores em Indiana para produzir um projeto de lei que permite que os centros médicos do estado formem suas próprias forças policiais para ajudar na segurança.

Choudhury e o xerife Dean Shatney, do condado de Caledonia, cujos policiais são despachados para o nordeste, disseram que os policiais de plantão patrulham principalmente o estacionamento do hospital e não se envolvem com o atendimento ao paciente. Shatney acrescentou que todos os oficiais sob sua supervisão haviam recebido todo o treinamento para responder às crises de saúde mental oferecidas pelo Estado, incluindo um programa voluntário que ele descreveu {como} um “curso avançado”. Quando surge uma crise, ele disse, o primeiro finalidade de seus oficiais é “manter todos em segurança”.

Porém não há evidências de que o Nordeste esteja se comunicando melhor com a polícia que contratou sobre {como} aguentar com crises de saúde mental em um hospital desde as reclamações do ano pretérito. Uma reprodução do contrato de segurança de 2019 entre o condado e o hospital não fornece detalhes ou detalhes sobre {como} os policiais devem concordar os funcionários do hospital no trato com pacientes psiquiátricos (e o contrato para 2020, confirmou Shatney, não tem alterações em relação ao treinamento).

O hospital não confirmou se havia fornecido regras adicionais ou treinamento sobre o tratamento de pacientes em saúde mental à polícia que emprega nos últimos meses. Um relatório de séquito feito pelos reguladores em novembro de 2018 observou que o hospital ainda “não tinha esclarecimentos que definissem o papel da Segurança / emprego da lei durante intervenções comportamentais”. segmento de suas ações corretivas para responder à violação. Um protótipo de treinamento para a equipe incluída pelo hospital não menciona a presença da polícia.)

Em maio, a legislatura de Vermont votou para doar fundos ao DMH para ajudar os hospitais do estado a obter mais pessoal e suporte para pacientes com problemas de saúde mental. Fox disse que a promessa desse novo financiamento fez os hospitais se apoiarem menos na polícia nos últimos meses. Além do que, ele disse que “foi divulgado que eles estão tendo problemas” por usar a polícia.

Mozdzierz disse que está ocorrendo precatado.

“Quando estou em [Northeastern], Sou DTA – não confio em ninguém “, disse ele. “Penso no que aconteceu em maio pretérito e meus direitos foram definitivamente violados.”

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