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Tecnologia

A próxima missão da NASA em Marte agora queimou quase metade de sua janela de lançamento

A NASA diz que será forçada a pospor o lançamento de sua missão de perseverança, que vale muitos bilhões de dólares, para não antes de 30 de julho. O grande veículo espacial ligado a Marte deve ser lançado em um foguete Atlas V da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, antes de meados de agosto. , ou perderá a conjunção da {Terra} com o planeta vermelho.

Esse é o terceiro tardada na campanha de lançamento do Perseverance, anteriormente publicado {como} Mars 2020, e o mais preocupante porque uma nova data de lançamento formal não foi definida.

Surgiu um problema durante um teste de experimento de roupa molhada no início deste mês. Durante esse teste de pré-lançamento padrão, um foguete Atlas V é mantido com propulsor e uma resenha regressiva é conduzida até os momentos finais antes da ignição. Logo o que aconteceu? “Uma risco de sensores de oxigênio líquido apresentou dados não nominais durante o experimento de roupa molhada, e é necessário mais tempo para a equipe inspecionar e determinar”, disse a NASA em expedido na terça-feira à tarde, em resposta a uma pergunta da Ars.

Uma {fonte} na Flórida indicou que o problema estava relacionado ao estágio superior Centaur do foguete Atlas V, que é fornido com hidrogênio líquido e oxigênio líquido.

Janela de inicialização em expansão

O rover de US $ 2,1 bilhões é semelhante ao rover Curiosity da NASA, porém contém várias atualizações, incluindo a soma de um pequeno helicóptero, e será lançado na formato 541 do foguete Atlas V. A NASA originalmente estabeleceu uma janela de lançamento de 17 de julho a 11 de agosto, o período ideal para o lançamento do foguete e para a Perseverança chegar a Marte em {cerca} de seis meses.

O lançamento foi prorrogado de 17 a 20 de julho devido a um problema de guindaste durante o processo de empilhamento; foi novamente adiada de 20 a 22 de julho. A NASA atribuiu o último revés a “um tardada no processamento encontrado durante as atividades de encapsulamento da espaçonave”.

A espaçonave ainda não foi empilhada no primeiro e no segundo estágio do foguete Atlas V. Agora parece provável que o obreiro do foguete, a United Launch Alliance, precisará entender e resolver o problema com a risco de sensores de oxigênio líquido antes que essa diligência possa prosseguir. Quando o foguete e sua trouxa chegarem à plataforma de lançamento, a missão da mesma forma terá que enfrentar o clima de verão na Flórida, onde tempestades ao longo da costa são comuns.

Na terça-feira, a dependência espacial disse que estendeu a janela de lançamento para 15 de agosto e examinará se a janela de lançamento pode ser estendida por mais alguns dias até agosto. Se a missão Perseverança perder essa janela de lançamento, seria adiada 26 meses, a um dispêndio de centenas de milhões de dólares, até a próxima conjunção {Terra}-Marte em 2022.

Imagem do proclamação por United Launch Alliance

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