Como o poder computacional – ou sua ausência – moldou as batalhas navais da Guerra Mundial

Ampliar / Esse tipo de perspectiva? Sim, é ideal, porém não está disponível para os almirantes da Primeira Guerra Mundial e da Segunda Guerra Mundial.

Samuel Axon

"Guerra centrada em rede" é o concepção quente do pensamento militar moderno – soldados lutando não exclusivamente com armas, porém dentro de uma rede de sensores e computação, dando a eles e seus comandantes uma percepção superior do campo de guerra. Porém os problemas que essa abordagem foi concebida para resolver são atemporais. Estou cá, o inimigo está lá fora em qualquer lugar. {Como} os encontro? {Como} eu os acompanho? Depois que a guerra começa, {como} sei para onde me movimentar? Caramba, {como} faço para seguir o meu próprio povo?

Muito antes de os conceitos de IoT inundarem o mundo, as marinhas do início do século 20 estavam entre as primeiras a escolher uma abordagem sistemática para responder a essas perguntas. A vela havia doado ao vapor e as colônias européias haviam metastizado em todo o mundo. Os navios de guerra estavam se movendo mais rápido e exigiam coordenação em distâncias maiores do que nunca. Enquanto isso, telégrafos e rádio permitiam comunicações instantâneas a distâncias inéditas. Tudo isso combinado para produzir uma revolução na maneira {como} as marinhas usavam as informações.

Se você já jogou jogos de estratégia {como} StarCraft ou Civilization ou assistiu aos thrillers tecnológicos da Guerra Fria, viu a exibição ideal para um comandante: um planta em que as posições e o status de amigos e inimigos são exibidos e rastreados em tempo real. Essa imagem única e unificada deu aos líderes uma visão de Deus do campo de guerra que poderia ser usada para tomadas de decisão precisas. Porém {como} os comandantes criaram essa imagem sem computadores, GPS e satélites de informação? {Como} eles mantiveram seus mapas precisos e atualizados?

Pode ser difícil de entender agora, porém todos os grandes poderes navais da idade tinham seus próprios métodos, e seu uso teve efeitos profundos em táticas, estratégias, design de navios de guerra e, finalmente, combate. Não é excesso proferir que algumas das principais batalhas navais da Primeira Guerra Mundial e da Segunda Guerra Mundial não se voltaram exclusivamente para o poder de fogo, porém da mesma forma para o poder computacional.

Cruzadores de batalhas e o promanação da guerra centrada na informação

Em 1900, o Predomínio Britânico estava no auge de seus poderes e a Marinha Real governou as ondas. Porém os britânicos tinham um problema. Rússia e França eram os inimigos mais prováveis ​​da Grã-Bretanha, e eles sabiam que não poderiam igualar a Marinha Real em uma luta direta. Em vez disso, eles construíram cruzadores blindados – navios de guerra poderosos que poderiam soçobrar qualquer coisa menor que um navio de guerra e, ao mesmo tempo, serem muito mais rápidos. Em caso de guerra, esses navios seriam soltos nas rotas de navegação britânicas, representando uma ameaço existencial a um Predomínio mantido uno pelo transação marítimo.

Para aguentar com essa ameaço, a Grã-Bretanha começou a edificar seus próprios cruzadores blindados, ainda mais rápidos e mais fortemente armados do que os navios franceses e russos. Porém é difícil encontrar navios em mar {aberto}, por isso a Grã-Bretanha precisava edificar cruzadores blindados suficientes para estacioná-los em todas as suas rotas comerciais. Era {como} jogar uma toupeira comprando um martelo separado para cada buraco, e estava rapidamente se tornando inacessível. Rico {como} o Predomínio Britânico, teve que deslindar uma estratégia dissemelhante.

Digite o almirante John "Jacky" Fisher. Fisher foi nomeado Primeiro Lorde do Mar, comandante da Marinha Real, em 1904. Ele é famoso por suas inovações técnicas, principalmente pela concepção do HMS Dreadnought, que estabeleceu o padrão para todos os navios de guerra seguirem. O que é menos publicado é que Fisher foi nomeado não para executar suas idéias para transformar a Marinha Real em uma força de combate melhor, porém para parar o desenvolvimento maciço do orçamento naval.

Sua solução para o problema do cruzador impenetrável foi outro concepção revolucionário de navio: o cruzador de guerra. Teria uma velocidade mais rápida do que qualquer cruzador impenetrável existente, porém levaria as mesmas armas de um navio de guerra. Em teoria, ele poderia perseguir e destruir qualquer cruzador impenetrável, mantendo-se fora do alcance das armas do cruzador.

O cruzador de batalhas era tão significativo que, inicialmente, a Marinha Real construiu exclusivamente um novo navio de guerra para testar o concepção Dreadnought, porém eles imediatamente construíram três cruzadores de batalhas da classe Invincible. Agora, os cruzadores de guerra têm um lugar duvidoso na história naval que é muito complicado para entrar cá. Porém uma questão que vale a pena levantar é: por que Fisher e mais alguém pensaram que eram uma boa idéia? E, oferecido todo o problema orçamentário, {como} os britânicos poderiam inaugurar a edificar navios que eram ainda mais caros do que os cruzadores blindados que estavam substituindo?

A resposta a essas perguntas é menos óbvia e pouco conhecida – porque elas não têm a ver com a tecnologia dos navios, porém com a maneira {como} Fisher imaginava que seriam usadas. Norman Friedman discute isso extensivamente em seu livro Fighting the Great War at Sea: Strategy, Tactics and Technology.

Se você confrontar um cruzador de guerra britânico a um navio de guerra da idade, poderá ver algumas diferenças óbvias: menos armas, mais funis. Porém há outra diferença mais sutil: os cruzadores de guerra estavam equipados com mastros altos para segurar antenas de rádio de longo alcance. Essas antenas permitem que eles se comuniquem com estações terrestres a centenas ou até milhares de quilômetros de intervalo, e eram a chave para um novo tipo de guerra de cruzadores.

O cruzador de guerra HMS Invincible. Observe seus dois mastros de tripé maciços, que carregavam antenas de rádio de longo alcance entre eles.

Compare isso com o navio de guerra HMS Dreadnought, com mais armas e armaduras, porém exclusivamente um único mastro de tripé grande.

Fisher sabia que não havia {como} a Grã-Bretanha se dar ao luxo de edificar cruzadores de batalhas suficientes para vedar todas as suas rotas comerciais. Porém não seria necessário – além de ser uma superpotência naval, a Grã-Bretanha da mesma forma era uma superpotência da informação. As empresas britânicas haviam pretérito as últimas décadas construindo uma rede global de cabos de telégrafo e transmissores de rádio, o que significa que a Grã-Bretanha tinha chegada à melhor infraestrutura de comunicações do mundo.

Em vez de despachar seus cruzadores de guerra para os cantos mais distantes da {terra}, patrulhando cruzadores inimigos na esperança de encontrá-los, Fisher esperaria. Relatos de ataques a navios britânicos seriam transmitidos instantaneamente de volta ao Almirantado (quartel-general da Marinha Britânica) em Londres, e eles seriam reunidos para formar uma imagem dos locais e atividades dos cruzadores inimigos. Portanto o Almirantado poderia direcionar os cruzadores de guerra para os lugares certos para encontrar e destruir esses inimigos. Era {como} um problema de controle de incêndio, só que, em vez de tentar convencionar um navio com um projétil de arma, os próprios cruzadores de guerra seriam projéteis disparados pelo Almirantado.

Para entender sua visão de uma força de cruzadores de guerra controlada centralmente, Fisher precisava de uma imagem clara das ameaças. Portanto, ele montou uma sala secreta no prédio do Almirantado, onde relatórios de lucidez e notícias de todo o mundo eram agregados em grandes mapas que mostravam as posições de todos os navios inimigos conhecidos e amigos.

Isso era publicado {como} a trama do Almirantado. Diferentemente das telas que você pode ver em um quartel-general militar moderno (que pode ser atualizado a cada poucos minutos ou segundos), esses mapas em papel tinham uma "taxa de atualização" de horas ou até dias. Porém, eles foram revolucionários, porque pela primeira vez na história um comandante concentrado pôde observar uma representação da condição naval mundial, com todas as forças amigas e conhecidas forças inimigas rastreadas em todo o mundo quase em tempo real. A liderança britânica poderia logo enunciar comandos em conformidade.

Ampliar / Infelizmente, não consegui encontrar fotos do lote do Almirantado da idade da Primeira Guerra Mundial. Esta imagem da Segunda Guerra Mundial mostra um gráfico (planta) da sala de filtros no Museu Imperial da Guerra de Duxford, mostrando {como} as aeronaves foram rastreadas durante a Guerra da Grã-Bretanha. Os navios de guerra teriam sido rastreados de maneira semelhante no lote do Almirantado.

Haomiao Huang

Essa foi a estratégia inovadora por trás do cruzador de batalhas e foi particularmente realizada em uma guerra espetacular durante a Primeira Guerra Mundial.

Pouco antes do início da guerra, o esquadrão germânico do Leste Asiático deixou sua base em Tsingtao, na China. O esquadrão, uma força de artilharia de crack construída em torno dos cruzadores blindados Scharnhorst e Gniesnau, era liderado pelo almirante Graf von Spee, provavelmente o comandante mais inovador e ousado da Marinha Imperial Alemã.

Depois que a guerra foi declarada, o Esquadrão da Ásia Oriental fez justamente o que os estrategistas franceses e russos imaginavam, causando estragos no transação britânico no Pacífico por meses. Eventualmente, eles cruzaram o Pacífico e destruíram uma força menor de cruzeiros britânicos na costa sul-americana na Guerra de Coronel. Foi a pior fracasso que a Marinha Real sofreu em mais de um século.

Porém, reportagens de rádio de navios mercantes britânicos capturados ou afundados permitiram que o Almirantado identificasse a localização das forças alemãs ao transpor o Pacífico e depois virar o Cabo da Boa Esperança.

A Marinha Real enviou os cruzadores de guerra HMS Invincible e HMS Inflexible para o Atlântico Sul. Lá, na Guerra das Ilhas Malvinas, o esquadrão germânico foi aniquilado pelas armas muito mais poderosas e de longo alcance dos cruzadores de guerra britânicos. Era tudo o que o cruzador de guerra havia sido projetado para realizar, reivindicando não exclusivamente os navios de Fisher, porém da mesma forma sua estratégia centrada em informações.

Era a marca d'H2O máxima para cruzadores de batalhas. Infelizmente para sua reputação, porém, depois disso, a Marinha Real se viu em uma guerra muito dissemelhante daquela que os amáveis ​​cruzadores de guerra haviam sido projetados para combater. A Alemanha, diferentemente da França e da Rússia, não havia deliberado optar por cruzeiros que invadissem o transação. Em vez disso, eles decidiram desafiar os britânicos de frente, construindo sua própria frota de navios de guerra e cruzadores de guerra.

Esses gigantes navais acabariam se encontrando na Guerra da Jutlândia em 1916. Lá, os cruzadores de guerra britânicos encontraram seu sorte, e essa é outra história de cruzadores de guerra fora do escopo deste item. O que está no escopo, no entanto, é o papel crítico, quase decisivo, que as informações tiveram nessa guerra.

Imagem do pregão por Wikimedia



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